Lavadora de flujo cruzado

3 stage cross flow scrubber 2 resizeCuando se trata de aire crudo complejo y de composición inexacta (por ejemplo, en el tratamiento de residuos o el procesamiento de alimentos), normalmente éste no puede ser limpiado por medio de un lavado simple. La razón de ello radica en la solubilidad variable de los compuestos contaminantes en el aire crudo. Algunos compuestos son fácilmente removidos en agua neutra mientras que otros, por ejemplo sulfuros, requieren de un pH alcalino. Por lo tanto, la solución es tratar el aire crudo en una lavadora multi-etapas en la que cada etapa tiene su propio líquido de lavado con un valor pH específico. Así es posible remover componentes acídicos y alcalinos en un mismo dispositivo al mismo tiempo

Cada etapa de lavado tiene su propio sistema de líquido. La primer etapa es operada con un líquido de lavado neutro (pH 7) permitiendo la transferencia de polvo y componentes solubles en agua hacia la fase líquida. El aire crudo ahora saturado de agua, es entonces tratado en una segunda etapa con un valor pH acídico. Los componentes acídicos son entonces tratados en una tercera etapa con un líquido de lavado alcalino

Los químicos (oxidantes, ácidos o cáusticos) son añadidos en estaciones de dosificación con bombas dosificadoras especialmente diseñadas. De esta manera, el líquido de lavado con valor pH específico y potencial redox es mantenido de manera constante. Esto lleva a una óptima dosificación de químicos sin desperdicio. También existe la posibilidad de añadir oxidantes tales como H2O2 al líquido de lavado de únicamente una etapa, reduciendo considerablemente su consumo

Otra manera de reducir aún más los costos de operación, es reemplazar una etapa de lavado químico con una etapa de lavado biológico

Estas lavadoras de flujo cruzado pueden ser re-configurados fácilmente. Esto permite expandir el sistema después, por ejemplo, en combinación con una planta de tratamiento biológico. En este caso en particular, no solamente los componentes relativos al pH son removidos: las ventajas de la biofiltración (humidificación, enfriamiento / atemperamiento y remoción de polvo) son también integradas

Gracias a su construcción multi-etapas, los lavadores de flujo cruzado aseguran adicionalmente la redundancia de la humidificación. Más aún, su empaquetadura de baja altura ahorra materiales y espacio

3 stage cross flow scrubber 1 resizeLas ventajas de una lavadora de flujo cruzado son diversas. Sin embargo, su realización es mucho más compleja en comparación a un simple sistema de lavado de aire

Como su nombre lo implica de manera clara, el flujo horizontal de aire crudo atraviesa el líquido de lavado que es rociado desde la parte superior hacia abajo. Las ventajas de una típica construcción horizontal son las siguientes:

  • Baja altura del empaque debido a su construcción horizontal, lo que conlleva efectos positivos en la estática y accesibilidad
  • Ahorros en la ductería interna gracias a la combinación de varias etapas de lavado en una sola planta
  • El líquido de lavado es distribuido por numerosas boquillas arregladas en series. Así, una falla parcial de las boquillas puede ser compensada
  • La subsecuente división en diferentes etapas de lavado es posible sin modificaciones constructivas mayores, simplemente re-configurando con una estación de dosificación de químico
  • Las lavadoras de flujo cruzado son generalmente operadas bajo sub-presión. El ventilador entonces puede ser instalado del lado del gas limpio, evitando así estar en contacto con contaminantes corrosivos y abrasivos.

Especialmente para aire corrosivo

Puesto que las lavadoras de flujo cruzado son principalmente utilizadas para operaciones de drenaje y residuos (problemas con H2S y NH3) es necesaria una particular selección de los materiales constructivos. Estas lavadoras son fabricadas de materiales libres de corrosión: fibra de vidrio reforzada en plástico. Esta resistencia a la corrosión es especialmente necesaria cuando se utilizan soluciones de lavado de alto o bajo pH y/o oxidantes, así como para aplicaciones de aire crudo con contaminantes corrosivos

Aplicaciones

  • En caso de composiciones variables y complejas de contaminantes en el aire crudo
  • Como fase de pre-tratamiento antes de biofiltro o filtro de carbón activado
  • Para la separación de partículas de polvo y componentes gaseosos al mismo tiempo
  • Si es requerida una redundancia (la falla de una etapa de lavado puede ser parcialmente compensada por las siguientes etapas)
  • Si el lavado biológico es una alternativa ambientalmente amigable y efectiva en costo
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